藝術、信仰、修道院,Javier Sierra《秘密晚餐》

《秘密晚餐》的宣傳詞句不免讓人直覺聯想到曾引起軒然大波的《達文西密碼》。翻開故事從第一頁開始閱讀,到中段的部分,實在無法不讓人想到艾可的《玫瑰的名字》。老者的回憶、寒冬中的中世紀修到院、秘密,以及僧侶離奇死亡之謎。少了過於好萊塢式的劇情發展,不放置過多的知識歷史,《秘密晚餐》以一種平緩但不枯燥的方式敘述一個關於來自「預言家」暗號的挑戰,以及《最後的晚餐》一圖所隱含的真實意義。兩個複雜的謎題連接了事件的頭與尾,當兩者的秘密皆被揭開時,所有的解答將被串聯。結局給人的感覺不是暢快,而是瞬間恍然大悟。

故事的主述者,阿古斯提諾神父是一個來自教廷秘密組織中的一員。負責調查的事項除了被交付的暗號之外,更一連串的發生了各種駭人聽聞的巧合以及事件,更為故事添加了許多充滿神秘感的元素。然而,當阿古斯提諾到達聖馬利亞感恩修道院之後,從結識艾雷桑卓神父開始,劇情進入緩慢且抽絲剝繭的狀態。過度隱晦的神秘不再,線索一點一點的從每個段落的小事件和達文西以及其弟子透露出的可能使得故事導向如同偵探小說的探案過程,只是偵探角色並不僅止於男主角一人。

讓我覺得比較有趣的是將歷史真實人物與虛構角色的融合,雖然這是歷史小說幾乎都會呈現的樣態。但對於並不生長在那個歷史脈絡下的我來說,對於中世紀的認識,大概也僅止於中學的歷史課程內容。反而是達文西這樣一位著名的藝術家能在腦海中留下更深刻的印象,似乎這是個你真能確立他存在的人,與的確是虛構的角色(阿古斯提諾等)的對談,產生出相當有趣的空間凹折。另一方面,所謂「卡塔爾分子」這名詞一出現。使得原本似乎在故事中對讀者來說是「正面」的教廷產生了動搖,他們不再只是被稱為「異端」的人們,因為事情的背後,潛藏著不為人知的那一面。而秘密的揭示和信徒的行為讓故事的最後並不傾向某一方,回歸到純粹是敘述事件的始末本身。

雖然小說中大量出現了各種宗教歷史及學說,其實沒有這些知識背景倒也無妨,將它當作奇幻故事中的虛構似乎也能讀的通。其中故事後段提及了承繼亞里斯多德和柏拉圖的差別,讓我回想起課堂上老師一再強調記憶的部分,以前總覺得那有什麼好辯論爭吵,以至於互相仇視;這下才知道實際上影響的世界觀有多麼的龐大。我想這種不用過於戲劇性的方式處理一個相當引人注目的題材的寫作,加上圖像記憶術的解說和考究,的確是值得一讀的好故事。

(感謝大塊文化070822)


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