人生進行式,Agatha Christie《未完成的肖像》

未完成的肖像
作者:阿嘉莎‧克莉絲蒂
譯者:黃芳田
出版者:遠流
出版日期:2012/10/01
閱畢日期:2012/09/30(感謝遠流提供試讀機會)

  據說是一看就知是半自傳的作品,也不是完全沒有類似的感覺,就是設法打消這樣的念頭。最初弄不太清楚故事的重點是什麼,尤其不知道前言中的J. L. 與收件人瑪莉跟主角希莉亞是什麼關係。正篇從三歲小女孩希莉亞的日常開始,一直期待什麼時候會發生大事,讓故事的支線岔出去;或是什麼時候才會出現瑪莉與J. L.。但顯然是名為希莉亞的女性,從幼童時期到成為少婦的故事。
  以題材來說,不是我感興趣的;不過故事說得好、引人入勝,讀起來仍會津津有味。
  讀到最後才想起來,書裡出現的"瑪莉"就是指作者吧。當年以「瑪麗‧魏斯麥珂特」筆名發表的作品,現在又換成了作者最為人知的名字,阿嘉莎‧克莉絲蒂,一下子有點轉不過來。
  在希莉亞成長的途中,經歷了第一次世界大戰,以為要有波瀾萬丈的轉折,結果帶來的改變極其細微,不過就是些政策上的差異而已。一開始看得出來女主角家境不錯,雖然父親過世後,有提到家中狀況大不如前,但對角色的影響似乎並不大,沒有突然變得困苦或難以適應。或許就是這樣細微的地方,讓人下意識覺得是半自傳小說。也有可能是舖一個長長的梗,直到在情感上遇到挫折,才驚覺女主角活在一個如夢似幻的童年與青少年時期。愛情的挫折,讓角色突然感受到人生的真實。

  故事其實是沒有開頭與結尾的,沒有寓意,也無所特殊涵義。《未完成的肖像》對於背景的敘述不多,只能從字裡行間感受到時代的變化,但對這樣的故事來說已經足夠,看一個單純又平凡的女孩的成長故事,突然又浮起人生如戲的感覺。每個人都有屬於自己的那一齣或一本。

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