高級飯店秘辛?!BBC《Hotel Babylon》Series 1&2



Hotel Babylon(巴比倫飯店/星級酒店)Series 1&2/原作:Imogen Edwards-Jones/導演:Alrick Riley、Iain B. MacDonald、Keith Boak、Andy Wilson、Paul Whittington、Nigel Douglas/編劇:Imogen Edwards-Jones、Tony Basgallop、Howard Overman、Harry Wootliff、Toby Whithouse、Simon Block、Andy Rattenbury、Jack Lothian、Harriet Braun/音樂:Jim Williams、John Lunn/主演:Tamzin Outhwaite、Natalie Mendoza、Max Beesley、Emma Pierson、Danira Gović、Michael Obiora、Ray Coulthard、Martin Marquez、Dexter Fletcher、Paul Telfer/英國播映日期:2006/01/19 - 2006/03/09(共8集);2007/02/15 - 2007/04/12(共8集)

感謝veryK推了這套英劇。光是開場就非常迷人。配樂和華麗的倫敦市中心夜景,緊抓目光。
故事始於巴比倫飯店前台主管Charlie欲獲得副經理一職,想辦法完成經理Rebecca Mitchell給的各項任務。並以旁白的身分,帶領觀眾進入、了解五星級飯店的工作,與內部情況。就像許多美英劇開頭,第一集就下了重藥,讓人覺得這是個什麼都談錢的世界。想盡任何辦法,就是要顧客把更多的錢掏出來,還有那些成本極低、收益極高的服務、設施。好像沒點小奸小詐,就無法在這環境生存。而客服主管跟管理階層又有所不同。以上是在首集就讓我覺得可看性高的原因之一。

翻了網路上一些介紹跟討論的文章,看起來原著小說十分忠實呈現五星級飯店後台的模樣。不知道電視劇放了幾分進來。主角群除經理、副經理,不外乎是每個客服部門的主管,門房Tony、前台Anna&Ben、酒吧Gino、餐飲James、房務Jackie,透過性格不同的角色,業務架構清晰起來。

知名搖滾樂團、有錢的貴族遺孀、流連飯店的妓女、常客、多次嘗試自殺的客人、飯店鬼故事等等,諸如此類。看裡頭的角色應付每回突如其來的事件,劇情讓分工鮮明呈現。在道德與利益間選擇,在服務原則和私心直覺間擺盪。當然還有一些羅曼史,一些不為人知的祕密,和飯店的小故事。

第一季非常精彩,太多料想不到的事。伏筆安排也很明確,收的漂亮。尤其看到最後,有恍然大悟的感覺。最喜歡的是門房Tony,一開始覺得這人就是向錢看齊、胸無大志的鳥角色,後來發現竟是個重原則的人。而門房工作本身也很神奇,根本就是住客的萬事屋,不少笑點出自於Tony為客人準備的物品的驚鴻一撇(像是某集出現的羅馬風皮戰甲)。Anna完全就是八婆角色的代表(大笑),開始不怎麼喜歡,覺得這角色就是設計來讓觀眾討厭的(喂),不過後來發現他還蠻可愛的,有關他的心情、心理,第二季著墨較多。27歲的Jackie一點都不讓我覺得是27歲啊!XD 不是演員的關係,就覺得角色設計的還蠻成熟的,是個不特別亮眼,但很耐看的美人。barman Gino超俏皮,說實話,還蠻喜歡他的口音,光那個就充滿喜感吶。前八集除了男女主角,大部分還是聚焦在各型各色的客人。

第二季有開始亂來的感覺(爆)。大概脫離不了那公式,進入角色們私生活與過去的大剖析。前幾集似乎加重喜劇元素,無論是故意拉成電影畫面比例的場景,或是特寫的籌碼與表情。對比之下,後面變得沉重許多。識人不深、用人不當,飯店收購風波等。角色個性益發突出是頗讓人喜歡,但與大型連鎖(或說某種主流)對抗的情節,實在是太常見了,沒什麼新意。寫到這裡,突然想到,這或許就是所謂的公式劇情(固定情節)也不一定,觀眾的樂趣是在角色們會怎麼抉擇。

不知道算不算特色,總覺得此劇的配樂出現率特高,幾乎只有在認真談話的場景才會靜下來;但也有可能是難得聽見配樂帶有人聲(或合成人聲)的錯覺。似乎已經到了可能會有人覺得吵的程度。不過,個人是挺喜歡的。多少給人一種熱熱鬧鬧、紙醉金迷的氣氛,還有服務業rush期間的味道。

後頭還有兩季。沒意外會繼續看下去。飯店易主,人事方面的搬風,讓人好奇故事的進行吶。

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閒聊:胡婷婷在第二季第三集有演出唷。看網上的文章描述,以為只有出現一下下,頂多三個鏡頭和一、兩句台詞。沒想到戲份比想像中的多,而且算是進入某個轉折安插的鑰匙。還蠻有意思的。

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