島田莊司《俄羅斯幽靈軍艦事件》,日俄情緣。

一九一八年俄沙皇尼古拉二世家族慘遭滅門。被隱藏埋起的屍骨被找到時,唯獨沒有發現三公主安娜塔西亞的遺骨。之後不少自稱是安娜塔西亞的女性出現,最有名的是安娜‧安德森。本篇小說有大半部與此有關。《俄羅斯幽靈軍艦事件》從一個已死老人的委託說起,故事神祕之處的齒輪從一禎老旅館裡掛的相片開始轉動。照片中的影像是戰時出現在日本內陸湖的俄羅斯軍艦,戰時是不能說的秘密,隨著時間流逝,不同的說法使得軍艦當下存在於此的真實性模糊,到底幽靈船是否真的存在,又與臨終老人的願望有什麼樣的關係。在御手洗前往瑞典的前一年,與石岡以及對事件有興趣的記者傑瑞米加上收信者玲王奈所給的線索,進行推論。直到最後一片拼圖嵌入整幅畫中。

除了推理解謎,雖只有薄薄的一百多頁(試讀本)分成兩部分,第二部分是套用歷史場景配合高度虛構情節所架構出來的椎心愛情故事(笑)。跟御手洗系列的所有作品一樣,有個龐大的敘事企圖和背景,此次卻是彷彿同人二次創作般的小品。最後讀完作者後記,還真的有點那樣的味道。從探索頻道主題節目得到的靈感,收集素材加上自己的角色,創作新的故事,重塑歷史人物。本篇是《季刊島田莊司》中所發表的文章,加以延伸完整而成的作品(online版的資料介紹)。必須說小說後半部的故事還挺夢幻的,像是日本打算搞一個西伯利亞魁儡政府之類(笑),還有主角之間的緣分跟相處方式。不看第一部分給出的結論,美的就像是公主與王子的故事只差沒那麼甜以及背後有重大陰謀(唔,說起來感覺根本是兩回事。可能是純真的愛太不可思議,除此之外現實卻是可怕的嚇人)。

整體來說是很好入口的作品,背後的真相脫離不了沉重,但讀小說本身是很輕鬆的,不必多想。歷史考究與整理配上作者慣用的偵探角色,將這些融入對話中,夾在解謎過程裡,相當迷人(什麼年老時的寫照之類的萌點就不說了XD)。本來在小說開頭看到玲王奈,想著:怎麼又是他。等到他與御手洗與石岡兩人討論信件的地方,才發現自己根本對這個角色一無所知(咦,「蘇格蘭公主」怎麼回事!)。看起來是該讀一下《黑暗坡的食人樹》哩。

(感謝皇冠文化集團090521)

小記:書中提及安娜塔西亞的故事在美國是透過舞台劇、電影與動畫,在一般人的印象中大大被美化、戲劇化,在日本卻不然。那在台灣又如何呢?用關鍵字稍微逛了幾個相關的網頁,說到這名字大部分的人都會想到迪士尼(經S指正,此片為二十世紀福斯發行)動畫電影《真假公主》。對我來說,與其說想到電影,不如說是對〈Once upon a december〉這首歌印象深刻,還有那一切宮廷華服都在記憶中甦醒的場景。

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