Jill Gregory、Karen Tintori《查考》



  「世界的命運和人類存亡就掌握在你手中了,教授。」
  差不多就是這種感覺的小說(笑)。《查考》這本書比想像中的輕鬆許多,雖然感覺是搭上神秘宗教學熱潮出版的作品,但實際上似乎並非那麼一回事,少了許多歷史的實證和舉例,夢幻和邏輯完整無視的橋段多上很多。薄薄一百多頁,比較像是青少年小說的筆調,相較於沉重繁複背景的考究小說,《查考》顯得平易近人許多。
  某種程度上讓傳說該神秘不可考的地方保留下來,情節相當類似某個時期的主流漫畫(或許現在也還沒退流行)。因為童年的意外,讓主角有了不同於平常人的經驗,同時獲得他並不自覺的寶物,直到他長大成人,身邊的人事物開始有變化之時…,為了拯救全人類所在的世界,為了不讓聖徒(同時是他的親人)死於對手手中,連串的逃亡與戰鬥就此展開…。
  我相信這本以猶太宗教卡巴拉教秘密感與傳說延伸出來的小說,實際上的確有不少考證的工夫。只是對我來說太遙遠,在這之前理解或知曉的都是一些破片,以至於衝擊並不大,比較像是在接收奇幻冒險小說當中作者設定出來的世界觀。而且感覺上壞人一點都不壞也不邪惡,只是一種宗教和價值觀相異的另一種聲音。總覺得,你可以說他手段暴力,但卻不能說他是錯的。壞人不是真正的壞人,正邪不清的確是一般小說會給出的狀態,但本書的平衡似乎掌握的不好,以至於在閱讀的時候,會覺得主角這方其實也是挺令人覺得莫名其妙、無理取鬧。
  如要寫出真正的惡,或許應該交代清楚他們那奇怪的儀式到底在幹嘛,或是多描寫野心、為達目的不擇手段,激起一般人的道德感。只是一個內部已經起了嚴重內鬨的組織,感覺一開始就不堪一擊。更不用說某人是起於幼稚的復仇之心使然。虛掉了。
  如果情節精采刺激,結局讓人意想不到,或許還能給讀者一些新鮮的感覺。然而這本書的結局真是老套到不行,甚至連感情結局(?)也非常的像普通的電視劇或冒險電影。從劇情的走向其實就不難想見會有這樣的結果,所以讀來感覺只是純粹的乾咀嚼,沒有太多的新意。

  不過值得慶幸的是,本書並無任何傳教意味。只說了善的重要性(但其實你也看不出對手有多麼的惡,他們似乎也是求另一種善,一種世界毀滅,大洗牌的善),三十六個聖使跟占卜老婆婆也夠綺麗(不然只是靠電腦程式就可以跑出來的密碼解讀,實在沒什麼緊張感和一瞬間理解的樂趣)。
  翻到作者簡介那頁,看到兩位作家的照片和簡介。不禁懷疑,這可能是他們一起創作夢想中的其中一個類型(故事)。所以他們去做了,可能書寫此類型小說的專業不足,只是憑藉著熱情和累積的名氣出版了這本夢想之作。

  如果厭倦了大部頭的複雜宗教解謎小說,其實是還蠻推薦讀讀這本二線電影感覺的作品,可以讓心中緊張繁重的大石頭放下,愛可以拯救一切吶。

  (感謝天培文化李小姐080618)

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